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SpaceX的重型猎鹰火箭首次发射的意义

火箭发射模拟视频:http://www.miaopai.com/show/Buqf~eV2VfKVU6viPRuCUM2tY4wefOc5ib06ng__.htm

@Steed的围脖

SpaceX的重型猎鹰火箭首次发射,无疑是肯尼迪航天中心自2011年航天飞机退役以来最重大的事件。SpaceX创始人伊隆‧马斯克在发射前夜表示,“都来看吧,保证你不会失望!”

成千上万人会去现场亲眼见证重型猎鹰的首飞升空。更多的人,则会在网上观看重型猎鹰发射的直播。

那么,这件事有多重大呢?我列出了大家关注的几个问题,试着来简单回答一下:

一、重型猎鹰是什么?

这是自阿波罗时代土星五号火箭以来,人类设计出来的威力最大的火箭。这里的威力,指的是它的运载能力。首飞的重型猎鹰火箭高70米,由中间一枚经过改造的猎鹰9号火箭和左右两枚回收再使用的猎鹰9号火箭捆绑而成。这也意味着此次发射,SpaceX将一次同时点燃27台默林火箭发动机。

27台发动机在起飞时将产生总共相当于2260吨的推力,这是航天飞机结束时代以来最大的火箭推力。作为结果,重型猎鹰能够将63.8吨的载荷送往近地轨道,相当于将一架波音737客机送入太空,而且不仅装满燃料,还坐满乘客,装满行李。

二、这有什么大不了?

如果重型猎鹰像SpaceX说得那样好,它将提供一个低价方案,把昂贵且沉重的人造卫星直接送入某些特定高度的轨道,比如距离地面36000公里的地球同步轨道。如果首飞成功,SpaceX在商业航天产业的市场覆盖率将提升到一个新高度。

三、首飞发什么?

由于是第一次试飞,有太多可能错差错的地方,所以马斯克安排这枚火箭发射一件无足轻重(而且有点中二)的货物送往深空。这是马斯克私人拥有的一辆红色特斯拉敞篷跑车,驾驶座上还放了一个穿着宇航服的假人。马斯克提醒大家留意,在特斯拉的仪表板上还藏着一个“彩蛋”:那里放着一辆敞篷跑车的微缩模型,同样有一个宇航员小人坐在里面。还有更多的彩蛋可能会在直播发射时公布,比如车上带有一套微缩版本的阿西莫夫《基地》三部曲。

四、它要去哪里?

按照马斯克的说法,这辆跑车将飞往火星轨道,最远时距离地球大约4亿公里,相对于地球的速度将近11公里/秒。

“它将进入一条进动椭圆轨道,椭圆的一端在地球轨道,另外一端在火星轨道。”马斯克说,“所以本质上说,它将往返于地球和火星之间,我们估计它会在这条轨道上运行数亿年,甚至超过10亿年。有时候,它将会特别靠近火星,还有很小很小的可能性,它会撞在火星上。”

五、火箭会怎样?

与火箭上面级分离后,3枚一级火箭将按计划执行回收程序返回地球。两侧的助推火箭将返回佛罗里达海岸,在SpaceX的两块着陆区同步垂直着陆。中间的芯级火箭则将在位于大西洋上距离海岸数百公里的无人驳船“当然我还爱你”上垂直着陆。二级火箭则会点火进入更高轨道,最终将特斯拉推离地球送入火星轨道。

六、什么时候看直播?

SpaceX计划从北京时间明天凌晨2:10开始直播倒计时,发射时间不会早于凌晨2:30。倒计时可能会因为技术或者天气原因而随时中止,不过目前看来一切都正常。发射窗口将持续到北京时间明晨5点。如果发射被迫推迟,那么备用发射窗口将是北京时间8日凌晨2:30到5点整。

届时,SpaceX将在官网上进行视频直播,我和@果壳网 也将在微博上进行同步的图文直播,敬请留意。

七、看点都有啥?

除了倒计时和火箭升空以外,SpaceX通常还会在一级火箭上安装一个摄像头,提供火箭升空时的第一视角画面。而这一次的视频直播,可能会提供多达4个不同的火箭视角——3个一级火箭上各一个,上面级火箭上还有一个。

不仅如此,火箭顶端那辆敞篷跑车上还装有3台摄像头,应该会拍车里的假人所看到的宇宙视角。马斯克说,“它们应该会提供非常棒的画面,如果它们能够工作并且一切顺利的话。”

八、还有配乐?!

马斯克说,他希望发射时特斯拉跑车上能够播放David Bowie的《Space Oddity》,这并不是重型猎鹰火箭向这位已故摇滚音乐人的唯一致敬。特斯拉跑车里的假人被昵称为“Starman”,这是在致敬Bowie的另一首歌。他的《Life on Mars》则作为配乐出现在了SpaceX官方发布的重型猎鹰首飞模拟视频里。

九、接下来看什么?

SpaceX的发射计划列表里还有另外4次重型猎鹰发射,包括美国空军的STP-2测试计划,以及Arabsat、ViaSat和Inmarsat 3颗人造卫星。其中STP-2任务尤其值得关注,因为它的计划载荷之一是美国行星学会的光帆2号飞船,设计用来测试太阳帆技术。

而长远来看,不论是猎鹰9号还是重型猎鹰,都将被SpaceX正在研发的BFR所超越,这款超大型火箭将用来运送人类前往火星。不过,那就是另一个故事了。

今晚后半夜,也就是明天凌晨2点半,先来围观重型猎鹰的首飞直播吧!

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